4 Country and Western

Ricordata la scena nel film the Blues Brothers in cui la band suona rubando il posto ad una band di nome Good ol’ Boys? Il proprietario del locale, Bob, racconta ai fratelli Elwood e Jake che nel suo locale si suonano tutti e due i generi di musica: il country e il western.

httpv://www.youtube.com/watch?v=RdR6MN2jKYs

Quello che suona come una battuta nel film rispecchia la realtà degli Stati Uniti di inizio secolo.
Sia il country che la western music venivano considerate con il nome di hillbille. Si faceva riferimento con questo termine alle popolazioni rurali, povere e contadine spesso del sud degli Stati Uniti.

La musica Country è associata con il sudest degli usa e ha un forte legame con il gospel bianco. Alcuni nomi: Fiddlin’ John Carson, la Carter Family e Roy Acuff

httpv://www.youtube.com/watch?v=-wFmr0QvVHk

httpv://www.youtube.com/watch?v=qjHjm5sRqSA

httpv://www.youtube.com/watch?v=rRbfQrKcVjg

La musica Western invece proveniva dal sud centrale e dalla costa ovest degli Stati Uniti. Questo genere si divideva principalmente nel Western swing (Big band con influenze Western) e nel Cowboy.

La prima vera star della musica Country & Western fu Jimmy Rodgers. Oltre allo stile vocale è importante sottolineare che fu uno dei primi musicisti ad avere un immagine in qualche modo costruita attorno a sè. Infatti veniva raffigurato molto spesso come un lavoratore delle ferrovie che buttava carbone nella fornace del treno a vapore o altro. Un buon esempio del suo stile è la canzone seguente Blue Yodel:

httpv://www.youtube.com/watch?v=qEIBmGZxAhg

Uno dei primi crossover di genere con lo stile vocale Yodel delle alpi dentro una canzone country americana!

Ad un certo punto ci fu una città in particolare che divenne la casa per tutti e due i generi: Nashville, Tennessee.
Fino a questo punto la radio era dominata dal mainstream pop. Poco spazio era dato al country&western e nessuno al R&B. Ma succede qualcosa…
Le radio funzionavano in base ad accordi prestabiliti. Ricordate la frequenza FM, quel numero da impostare sullo stereo per sintonizzarsi su una particolare radio? Uno degli accordi era che finchè il sole non era tramontato la potenza di trasmissione delle stazioni era mantenuta sotto un limite in modo che stazioni che erano sulla stessa frequenza non interferissero le une con le altre. Minor potenza voleva dire minore distanza raggiunta dal segnale radio.
Alcune stazioni dopo il tramonto avevano il permesso di spingere la potenza al massimo e aumentare così il raggio di copertura.

Una di queste stazione era la WSM di Nashville che aveva un importante show radiofonico chiamato The Grand Ole Opry. Questo show raggiungeva città molto lontane da Nashville!
Questo porto’ ad un aumento della popolarità del country&western e piccoli segmenti di programmi sulle radio mainstream cominciarono ad essere occupati da questa “nuova” musica.
Grazie soprattutto all’enorme successo del Grand Ole Opry (che divenne lo show con la S maiuscola del country&western) Nashville divenne il luogo giusto per aprire un negozio di chitarre, uno studio di registrazione, un agenzia di booking ecc.

Il Grand Ole Opry era di fatto uno spettacolo dove veniva interpretato il sentimento country&western sia con la musica che con degli sketch. I musicisti interpretavano un ruolo, una ricostruzione di un mondo e di personaggi fittizi. La diffusione della cultura country avvenne anche grazie alla seconda guerra mondiale quando giovani di diverse parti del paese erano riuniti nell’esercito.

Ora una delle figure degli anni quaranta che usci dal fermento di Nashville fu un certo Hank Williams inizialmente come songwriter e successivamente come interprete.

Nashville, Hank Williams e il country&western erano la musica dei bianchi. E il resto della popolazione?

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